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민주주의! 우리가 함께 가는 길, 국민이 함께 걷는 길
4·19혁명 기념일

일제강점기 시절과 6·25전쟁까지 비극적인 역사를 겪고 나서 한 줄기 빛처럼 다가온 평화는, 남한의 대통령으로 이승만이 당선되게 되면서 또다시 비극의 역사를 쓰게 되었다. 1948년 독재정치의 신호탄을 쏘아 올린 이승만 정권은 불법적인 개헌과 부정선거를 통해 한국의 민주주의를 심하게 훼손하였고, 이에 분노한 사람들은 1960년 4월 19일 학생과 시민이 중심 세력이 되어 반독재 민주주의 운동을 일으키게 되었다. 대규모 시위는 결국 철옹성과도 같았던 이승만 정권을 무너트리게 되었고, 그렇게 독재정권은 막을 내리게 되었다.

이처럼 지금 우리가 누리고 있는 민주주의는 저절로 주어진 게 아니라, 수많은 사람의 피와 땀으로 이루어진 민주주의라는 것을 잊지 말아야 한다. 따라서 4월 19일을 맞아 정확히 4·19혁명이 무엇인지, 그날 어떤 일이 있었는지, 그리고 4월 19일을 맞아 어떠한 행사가 열리는지 소개하고자 한다.

ⓒ4.19민주혁명회

4·19혁명이란?

이승만 정권은 1948년부터 1960년까지 발췌개헌, 사사오입 개헌 등 불법적인 개헌을 통해 12년간 장기 집권하였다. 그리고 1960년 3월 15일 제4대 정·부통령을 선출하기 위해 치른 선거에서 자유당은 반공개 투표, 야당 참관인 축출, 투표함 바꿔치기, 득표수 조작 발표 등 부정선거를 자행하였다. 그러자 같은 날 마산에서 시민들과 학생들이 부정선거를 규탄하는 격렬한 시위를 벌였고 당국은 총격과 폭력으로 강제 진압에 나서 다수의 사상자가 발생하였으며 무고한 학생과 시민을 공산당으로 몰면서 고문을 가했다.

이후 1960년 4월 11일 1차 마산시위에서 실종되었던 김주열 군이 눈에 최루탄이 박힌 채 참혹한 시체로 발견됨으로써 이에 분노한 시민들의 제2차 시위가 다시 일어났다. 그리고 1960년 4월 18일 고려대학교의 4천여 학생은 "진정한 민주이념의 쟁취를 위하여 봉화를 높이 들자"는 선언문을 낭독, 국회의사당까지 진출하고 학교로 돌아가던 중 괴청년들의 습격을 받아 일부가 피를 흘리며 크게 다쳤다. 이에 분노한 전국의 시민과 학생이 다음날인 1960년 4월 19일 총 궐기하여 "이승만 하야와 독재정권 타도"를 위한 혁명적 투쟁으로 발전하여 독재정권은 총칼을 앞세운 무력으로 탄압하고 비상계엄령을 선포하였다.

1960년 4월 25일 독재정권의 만행에 분노한 서울 시내 각 대학 교수단 300여 명은 선언문을 채택하고 학생, 시민들과 시위에 동참하였고 1960년 4월 26일 전날에 이어 서울 시내를 가득 메운 대규모의 시위군중은 무력에도 굽히지 않고 더욱 완강하게 투쟁하여 이승만은 결국 대통령직에서 하야하게 되었다.

▲4.19 국민문화제 홈페이지 http://festival419.org/

4·19혁명 기념행사

4·19혁명을 기념하기 위해 국가보훈처에서는 오는 19일 서울 강북구 국립 4·19 묘지에서 제58주년 4·19혁명 기념식을 개최한다. '민주주의! 우리가 함께 가는 길, 국민이 함께 걷는 길'이라는 주제로 열리는 이번 행사에는 각계 대표, 4·19혁명 유공자와 유족, 일반 시민, 학생 등 2500여 명이 참석할 예정이라고 한다. 기념식은 헌화 분향과 경과보고를 시작으로 국민의례, 기념공연, 기념사, '내일의 4·19', 4·19의 노래 제창 순으로 진행되며, 올해 기념식에서는 서울대학교 문리대 재학 중 4·19혁명에 참여해 사망한 고(故) 김치호 열사의 사연을 중심으로 4·19혁명의 과정과 의미를 재조명한다고 한다(김치호 열사는 서울대 문리대 재학 중 4·19혁명 시위에 참여해 총상을 입은 후 병원으로 옮겨졌으나 본인의 심각한 부상에도 불구하고 자기보다 어린 학생을 위해 치료순서를 양보했다).

한편 4·19혁명을 기념하기 위해 4·19혁명 국민문화제, 추모제, 마라톤대회 등 계기 행사도 추진된다고 하니 4.19혁명에 대해 더 관심이 있으신 분들은 이러한 행사에 참여하여 그 의미를 몸소 느껴보는 것도 좋은 일이라고 생각한다.

*참고
네이버 지식백과, 국가보훈처 홈페이지
기사: ‘보훈처, 내일 4·19혁명 58주년 기념식 개최’ – 뉴시스 / 2018-04-18
http://www.newsis.com/view/?id=NISX20180418_0000284907&cID=10301&pID=10300

시민기자 한결

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